Komet Hyakutake (C/1996 B2)

Ein Jahr vor Hale-Bopp bereitete dieser Komet Aufsehen. 20 Jahre nach Komet West endlich wieder ein Komet 'fürs Volk'.  Erst am 30.Januar 1996 entdeckt, passierte er die Erde bereits am 25.März in nur 15 Millionen Kilometer Entfernung (der Komet Hale-Bopp war minimal 196 Millionen Kilometer entfernt).

Hyakutake ist ein sehr kleiner Komet mit ca. 3 Kilometer großem Kern (Hale-Bopp ca. 40 Kilometer). Seine maximale Helligkeit betrug ca. +0,5 mag. (Hale Bopp -0,7 mag.)  Hyakutake umläuft die Sonne auf einer extrem (!) elliptischen Bahn. Seine Umlaufzeit beträgt vermutlich 65.000 Jahre!