Sternbild Schütze im Bereich M8/M20

Der Lagunen- und Trifidnebel (M8/M20) sind Teile eines Nebelkomplexes in etwa 5000 Lichtjahren Entfernung. Zum galaktischem Zentrum sind es von dort immerhin noch etwa 20.000 Lichtjahre. Das helle Gebiet am linken unteren Bildrand gehört zum Teil bereits zum Bulge, der zentralen "Ausbeulung" der galaktischen Scheibe.

Der Lagunennebel M8 ist ein typischer Emissionsnebel von etwa 60 x 40 Lichtjahren Ausmaß (der helle Teil). Sehr heisse Sterne des  jungen Sternhaufens NGC 6530 regen Wasserstoffgas zum Leuchten an. Das helle Zentrum des Nebels wird "Stundenglasnebel" genannt. Die Struktur des Lagunennebels wird mit durch dunkle Staubwolken bestimmt. Dies ist noch ausgeprägter beim Trifidnebel M20 mit einer Ausdehnung von etwa 12 Lichtjahren. Der Nebel verdankt seinen Namen 3 Staubbändern, die den rötlichen Teil (Emissionsnebel) zu durchtrennen scheinen. Der blaue Teil ist ein Reflexionsnebel. Ähnlich wie beispielsweise bei den Plejaden wird das Sternenlicht reflektiert (wobei blaues Licht stärker gestreut wird).